Rallye Monte-Carlo Première course et premier podium pour la Hyundai i20 WRC Nouvelle Génération

le 26 Janvier 2016

Hyundai Motorsport a entamé sa troisième saison en Championnat du Monde des Rallyes de la FIA (WRC) en enlevant un fantastique podium dès les débuts de la i20 WRC Nouvelle Génération.

Thierry Neuville a amené la nouvelle voiture de l'équipe à la troisième place du classement général. Le pilote belge a démontré toute sa compétitivité malgré des problèmes de transmission rencontrés dans la dernière spéciale du rallye (ES 16 Col de l’Orme - St. Laurent 2 Power Stage).

Après avoir signé un triplé dans l’une des épreuves spéciales samedi après-midi, l'équipe avait pour objectif de préserver la troisième place de Thierry Neuville et d’aider également Dani Sordo à finir parmi les six premiers.

Un objectif atteint par les deux pilotes. Grâce à ce double résultat dans le top 6, Hyundai Motorsport a marqué 25 points, ce qui lui vaut de partager la première place du Championnat des Constructeurs avec Volkswagen Motorsport.

Avec cette troisième place à Monte-Carlo - leur meilleur résultat dans cette épreuve à ce jour - Thierry Neuville (i20 WRC Nouvelle Génération n°3) et son copilote Nicolas Gilsoul ont la satisfaction de renouer avec le podium.

“La fin de notre Rallye Monte-Carlo a été éprouvante pour les nerfs. Nous avons commencé à rencontrer des problèmes de  transmission  avant  la  'Power  Stage'.  Nous  n’avions  plus  que deux roues motrices. La tâche n'a pas été facile mais nous n'avons perdu qu'une minute. Nous pouvons être satisfaits de notre week-end. La i20 WRC Nouvelle Génération a  montré son potentiel. Cela fait du bien d'être de retour sur le  podium,  surtout après les difficultés que  nous avons connues à la fin de l’année dernière. Le fait de signer de meilleurs temps et de terminer sur le podium pour la première fois avec la nouvelle voiture procure une délicieuse sensation. Ce résultat est à mettre au crédit de toute l'équipe.”
Thierry Neuville


Dani Sordo (i20 WRC Nouvelle Génération n°4) et son copilote Marc Martí ont rapidement tiré un trait   sur les ennuis qu'ils ont rencontrés avec la nouvelle voiture en début de course en signant une série  de deuxièmes temps dans les épreuves spéciales de la dernière journée. Ils se sont hissés à la sixième place après avoir réalisé une performance impressionnante dans l'ES14 (Col de l’Orme - St. Laurent 12,07 km) et ont consolidé leur position dimanche matin, en marquant au passage deux points dans la 'Power Stage'.

“ Compter deux i20 WRC Nouvelle Génération dans les six premiers et voir Thierry sur le podium constitue une belle récompense pour toute l'équipe. Bravo à lui et à Nicolas. En ce qui  me concerne, le début de notre week-end n'a pas été très facile. Nous avons travaillé pour améliorer la voiture après chaque boucle de spéciales et hier nous avons pu constater que nous allions dans la bonne direction. J'étais très content de son équilibre  ce matin et j'ai pu réaliser  de bons temps, ce  qui  m’a permis de démontrer son potentiel. Nous devons continuer à travailler mais ce résultat constitue un beau début de  saison.”
Dani Sordo


Hayden Paddon (Hyundai i20 WRC n° 10) et John Kennard avaient un objectif d’apprentissage pour leur premier Monte-Carlo. Un objectif atteint.

“Ce week-end a été positif, de ceux qui forgent le caractère. Nous savions qu'affronter le Monte-Carlo pour la première fois serait difficile. Nous avons abordé l'épreuve en sachant que nous avions beaucoup à  apprendre.  Certains  tronçons  chronométrés  étaient  plus  ardus que d'autres mais j'ai vraiment pris du plaisir à parcourir les épreuves spéciales mythiques du Monte- Carlo. Nous avons beaucoup appris et les épreuves de la dernière  journée  nous  ont  permis  de  poursuivre notre courbe d'apprentissage. Nous avons cassé quelque chose au niveau de la transmission dans la 'Power Stage', ce qui nous a  ralentis,  mais  cette  mésaventure  n'enlève  rien à  ce que nous retenons de ce week-end encourageant. Pour le team, c'est fantastique de voir la nouvelle voiture sur le podium dès sa première participation et je suis impatient de prendre le volant de la i20 WRC  Nouvelle  Génération  en Suède.”
Hayden Paddon


En engageant la i20 WRC Nouvelle Génération dans la manche inaugurale du championnat  2016,  Hyundai Motorsport avait pour but d'obtenir un meilleur résultat que l'an dernier et de se battre pour le podium. La troisième place de Neuville constitue donc pour le team un résultat conforme à  ses objectifs, même si la voiture n’en est qu'au tout début de son développement.

“Nous sommes ravis de voir la i20 WRC Nouvelle Génération terminer sur le podium ici à Monte-Carlo. Il s'agit d’un résultat important qui est le fruit de l'énorme travail effectué à Alzenau. Thierry s'est montré compétitif et régulier et c'est vraiment fantastique de le voir finir sur le podium. Dani a fait des progrès importants au cours du week-end et sa dernière journée a été concluante avec, notamment, les points marqués dans la 'Power Stage'. Hayden a fait tout ce que nous attendions de lui. Il peut désormais cocher le Monte-Carlo dans sa liste des rallyes où il a acquis de l’expérience. Il n'est pas question de nous reposer sur nos lauriers car il y a encore beaucoup à faire. Nous alignerons trois exemplaires de la i20 WRC Nouvelle Génération en Suède et nous avons bien l'intention de continuer à progresser. Dans l’immédiat, nous allons savourer ce podium conquis de haute lutte et amplement mérité.”
Michel Nandan, Team Principal


Classement final

    S. Ogier / J. Ingrassia (Volkswagen Polo R WRC) 3:49:53.1
    A. Mikkelsen / A. Jaeger (Volkswagen Polo R WRC) +1:54.5
    T. Neuville / N. Gilsoul (Hyundai New Generation i20 WRC) +3:17.9
    M. Østberg / O. Floene (Ford Fiesta RS WRC) +4:47.7
    S.  Lefebvre / G.  Moreau (Citroën DS3 WRC)  +7:35.6
    D. Sordo / M. Martí (Hyundai New Generation i20 WRC) +10:35.5
    O. Tanak / R. Molder (Ford Fiesta RS WRC) +11:39.9
    E. Evans / C. Parry (Ford Fiesta R5) +18:30.8
    E. Lappi / J. Ferm (Škoda Fabia R5) +20:41.0
    A. Kremer / P. Winklhofer (Škoda Fabia R5) +20:43.9


Championnat pilotes

S. Ogier 28 points / A. Mikkelsen 19 / T. Neuville 15 / M. Østberg 12 / S. Lefebvre 10 / D. Sordo 10 /

O. Tanak 6 / E. Evans 4 / E. Lappi 2 / A. Kremer 1

Championnat constructeurs

Volkswagen Motorsport 25 points /
Hyundai Motorsport 25 /
Volkswagen Motorsport II 18 /
M-Sport World Rally Team 12 /
DMACK World Rally Team 8 /
Hyundai Motorsport N 6

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